Om du alltid har undrat om du är 'svart nog' är du inte ensam

Det viktigaste jag någonsin lärt mig på college var från en av mina bästa vänner. Jag kommer inte ihåg detaljerna i konversationen, men ämnet handlade om att hon var blandad. Hon lutade sig in och viskade i mitt öra: ”Jag är svart. Så vilket sätt jag väljer att agera är 'att agera svart'. '

Jag hade aldrig tittat på det så, men hon hade helt rätt. Det finns verkligen inget sådant som att agera svart.

Begreppet 'att agera svart' bygger bara på en av många stereotyper som Amerika är överflödigt med. Många av dessa stereotyper är beroende av rasistiska antaganden från dem som har klassificerats som ”andra”, enligt vit uppfattning. Bland de värsta är de som riktas mot svarta amerikaner.



Stereotyper är vanliga - och skadliga

Många komiker har sagt, ”stereotyper är roliga eftersom de är baserade i sanning.” Det är tillräckligt meningsfullt, men det operativa ordet är ”baserat”. Stereotyper är stereotyper eftersom en storlek inte passar alla. Det är omöjligt att exakt beskriva en individ från en viss grupp eller ras med sådana breda drag och filtuttalanden. Vår värld är för vackert komplex för det.

De har också orsakat betydande skador på samhället i deras till synes oskadliga försök att förstå människorna omkring oss. Stereotyper har potential att vara - och har använts - för att rättfärdiga rasistisk handling eller tanke. De sätt på vilka stereotyper avlägsnar en individ ner till summan av uppfattningar är en kraftfull taktik som är avsedd att bibehålla status quo. Men när någon passar inte den samhälleliga stereotypen , det lämnar människor förvirrade och, i vissa fall, känner sig motiverade till luftrasistiska kommentarer, ofta till just de människor de har rasistiska känslor mot.

hur man rengör sexleksaker ordentligt

Stereotyper är stereotyper eftersom en storlek inte passar alla. Det är omöjligt att exakt beskriva en individ från en viss grupp eller ras med sådana breda drag och filtuttalanden. Vår värld är för vackert komplex för det.

'Huva.' 'Getto.' 'Ratchet.'

Det här är några av orden som ofta förknippas med 'stereotyp svart beteende.' Detta täcker inte ens stereotyper som ofta är förknippade med svarta människors fysiska utseende. Som svart person förväntar sig många att jag ska göra vissa saker och vara och agera på ett visst sätt. Det långa av det korta är att jag inte är den 'stereotypa svarta kvinnan', och det har fått människor att säga alla slags rasistiska saker. 'Du agerar vitt', 'Du är en sådan Oreo' eller till och med 'Du är en av de goda svarta människorna.' (Ja, verkligen.) Dessa kommentarer har kommit från både icke-svarta och svarta människor och har ofta lämnat mig undrar om jag är tillräckligt svart.

Min erfarenhet som svart kvinna

Jag växte upp i vita medelklassförorter och var en av en handfull svarta barn som gick till min skola. Jag kände att jag hade två läger jag kunde falla i: vara den symboliska svarta personen och möta de rasistiska kommentarerna som slås som komplimanger av mina så kallade vänner, eller umgås med de andra svarta barnen i skolan, som jag aldrig kände mig bekväm med på grund av min egen inrotade rasism mot mig själv. Sanningen är att jag aldrig kände mig svart nog för att umgås med de andra svarta barnen på min skola eftersom jag inte agerade som det stereotypa svarta barnet och jag visste det.

ställen att sälja kläder för kontanter i närheten av mig

När jag tänker tillbaka på min barndom nu, ifrågasätter jag varför jag använde en stereotyp för att mäta min svarthet. Varför använde jag en stereotyp som är baserad på rasism för att hävda min existens som svart person? I det ögonblick min vän hjälpte mig att inse att min svarthet är baserad på min släktlinje snarare än mitt beteende bestämde jag mig för att jag inte skulle tillåta det vita samhället att avgöra hur mitt beteende skulle se ut som en svart person medan de stal min kultur och tillägnade sig det som deras egna i samma andetag. Jag behöver inte uppfylla en stereotyp för att vara värdig min svarthet och det gör du inte heller.

Frågan borde inte vara 'är du tillräckligt svart', utan snarare 'vad betyder det att vara svart?'

Sanningen är att jag aldrig kände mig svart nog för att umgås med de andra svarta barnen på min skola eftersom jag inte agerade som det stereotypa svarta barnet och jag visste det.

Vad svarthet betyder för mig

För mig betyder att vara svart att ansluta till mina förfäder som jag gör mitt hår . Det betyder att laga mat med min sena moster. Det betyder att man kallas N-ordet i parken eftersom en kille i en pick-up är för mycket feg att säga det till mitt ansikte. Det betyder att man skriker på en pojke som jag hade förälskelse i för att jag fick reda på att han inte gillade mig för att 'han träffar inte svarta tjejer.' Detta är verkligheten i min svarta erfarenhet.

Att vara svart betyder många olika saker för många olika svarta människor. Det betyder att ha rötter som spårar tillbaka till afrikanska förfäder, och det betyder också att uppleva rasism för något som du inte kan ändra. Denna rasism kommer i form av mikroangrepp, diskriminering, uppenbar rasism och till och med tragiskt sett hatbrott. Det är så rikligt att det nästan känns som en övergångsrit.

Jag behöver inte uppfylla en stereotyp för att vara värdig min svarthet och det gör du inte heller.

Att vara en multiracial svart person, som min tidigare nämnda vän, lägger till ytterligare ett lager till detta. Det är lätt att anta att mängden melanin i din hud - eller brist på den - är valuta när du får tillgång till privilegier i vårt samhälle. Men jag föreställer mig att min vän var tvungen att börja säga till sig själv att alla sätt hon valde att agera var att agera svart för att bekräfta att det inte fanns något hon behövde göra för att bevisa sin svarthet än att bara vara. Det får mig att tro att någonstans i hennes liv har någon minskat hennes arv. Och vilken typ av 'privilegium' är värt att ha på bekostnad av att samhället inte vill erkänna hälften av vem du är?

Om jag kämpade så oerhört med huruvida jag var tillräckligt svart eller inte, kan jag bara föreställa mig hur den kampen kan se ut för någon som är mångsidig. Jag kommer inte att tala för varje multiracial person, men jag kan säga att de flesta av mina vänner som är multiracial identifierar sig som svarta. Liksom jag kan de komma ihåg ett ögonblick när de antingen upplevde rasism från första hand eller bevittnade ett rasistiskt möte när de var ute med en svart familjemedlem eller vän. Det är inte att säga att mina vänner endast identifiera sig som svart, men de accepterar gärna sina svarta rötter och ser en rasistisk anmärkning mot svarta människor som en rasistisk anmärkning mot dem.

Jag deltog en gång i ett nätverksevenemang för svarta kvinnor med en vän som identifierar sig som vitpresenterad womxn-blandad ras. De flesta antar automatiskt att hon är vit och när jag lyssnade på henne förklara sitt arv för de andra tjejerna som sitter vid vårt bord undrade jag om hon antog att de trodde att hon var vit. Hon slappade synbart av när vi alla tittade på henne och sa: 'Du är svart.' Det ögonblicket fick mig att tänka att hon också hade ifrågasatt om hon var svart nog eller inte.

lätt paleo måltider i en vecka

Jag trodde att jag aldrig skulle ha svarta vänner eftersom jag inte var tillräckligt svart men, sanningen att jag har alltid haft svarta vänner som såg mig och accepterade mig för den jag är. Detta gläder min mamma, som alltid ville att jag skulle ha vänner som kunde ”relatera till mig”, skulle hon säga och medvetet knackade på hennes hud.

Jag har insett att inte uppfylla en stereotyp hindrar mig inte från att skapa en förbindelse med andra svarta människor. Den delade svarta upplevelsen är det som förbinder oss.

Jag har insett att inte uppfylla en stereotyp hindrar mig inte från att skapa en förbindelse med andra svarta människor. Den delade svarta upplevelsen är det som förbinder oss.

Till alla svarta folks som någonsin har undrat om du är tillräckligt svart, om du någonsin har ifrågasatt om du markerar tillräckligt med rutor för 'Svarthet': Sluta försöka markera en ruta. Vita människor skapade checklistan som en ursäkt för att säga att du är mindre än. Att vara svart är inte stereotyp - inte i beteende, ansiktsdrag, hårstruktur eller färg. Det finns inget säkert sätt du behöver agera. Något sätt du väljer att agera, prata eller flytta genom världen agerar svart. Svarthet är inte uppfyllandet av stereotyper, det handlar om att uppleva världen i din svarta hud, hur det än manifesterar sig.