Hur man sparar pengar när man bor i staden

Under de senaste månaderna har jag fått en massa e-postmeddelanden om vad jag gör för att spara pengar när jag bor i staden. Livet är dyrt och det urbana livet är framförallt dyr. Som någon som har bott i både Chicago och New York Jag kommer att säga att det var betydligt svårare att spara i New York City - det krävde mycket mer självdisciplin och uppoffring. Restaurangräkningar och barflikar var löjliga och hyra var absurt. Vid ett tillfälle betalade min man och jag 2.650 dollar för ett mycket litet ett sovrum olaglig framuthyrning i East Village, riktigt långt från tunnelbanan. Och tro det eller inte, det var en affär. Lägenheter med ett sovrum i grannskapet gick för 3200 dollar (och högre!) Vid den tiden.

lätt hälsosamt framåt luncher

Chicago är mycket billigare (i jämförelse), vilket gör det lättare att spara, men att skapa en budget och hålla sig till det är lättare sagt än gjort. Så idag delar jag några tips och tricks om hur min man och jag har räddat - och fortsätter att spara - när vi bor i den blåsiga staden.

Göra en budget.

Det som har fungerat bäst för mig är att ta reda på vad jag brukar spendera mina pengar på och sedan bestämma hur mycket jag är faktiskt Okej med att spendera på dessa artiklar. Jag ger mig också friheten att flytta runt - och rulla över - medel. Om jag till exempel vet att det finns flera middagar som jag vill delta med vänner i november månad, flyttar jag kanske mina 'kläder' eller 'heminredning / inredning' till kategorin 'restaurang' och avstår från dessa accentkuddar eller par stövlar jag har tittat på. Eller om jag vill köpa en ny soffa kan jag rulla över mina heminrednings- / inredningsmedel i flera månader för att spara pengar.



Innan jag började budgetera utförde jag bara 'känslor': Jag känner att jag har gått ut på middag för många gånger den här månaden. Jag känner att jag spenderade för mycket pengar på kläder den här månaden. Jag känner att jag inte borde ha gått på helgresan. Nu vet jag dock exakt hur mycket jag spenderar på varje kategori. Och det känns fantastiskt. jag använder USAA App för budget, men det finns många andra fantastiska resurser för att spåra utgifterna och hålla dina vanor i linje med dina mål.

Gå och delta i gratisaktiviteter.

Min man Mitch och jag spenderar mycket tid på att gå runt i staden. Det hjälper oss att komma ut, träna, träffa nya människor och lära känna vår stad bättre. Att gå kostar inte någonting, och det ger oss tid att verkligen prata. Några av våra bästa konversationer har inträffat under våra promenader runt i staden! Vi håller också en lista över våra favorit gratisaktiviteter och håller oss uppdaterad om kommande gratisevenemang och lägger till dem i vår delade Google Kalender så att vi inte glömmer det. ( Thrillist har en riktigt bra lista över gratis saker att göra i New York och i Chicago och TimeOut håller en lista över dagliga aktiviteter i New York , Chicago och andra städer. Men på allvar: Bara googla det!) Vi har upptäckt att när vi har en kalender full av gratisaktiviteter är det mycket mindre troligt att vi går ut och äter eller kör dyra barflikar.

Mitt bästa råd skulle vara att äta innan du åker (eller ta med mat), kartlägga vart du ska innan du åker, försöka träffa nya platser så ofta som möjligt och delta på så många gatumässor som möjligt.

Picknick i stadens vackraste offentliga utrymmen.

Några av mina favorit - och billigaste - upplevelser i New York och Chicago har satt på filtar i gräset och tagit in allt. Mina favoritplatser för picknick i New York är Battery Park, Abingdon Square Park i West Village, Sheep Meadow i Central Park (uppenbarligen), Pier 63 i Chelsea, Washington Square Park, Madison Square Park och Bryant Park. I Chicago besöker Mitch och jag Trebes Park, Lincoln Park (själva parken), Belmont Harbor, Montrose Harbor, Jay Pritzker Pavilion och Montrose Dog Beach. (Och vi letar alltid efter nya förslag!)

Ta med dig kaffe.

Kaffe kan verka som en liten kostnad, men det lägger till. Skaffa dig en kaffemaskin och några to-go koppar. Bonuspoäng för att vara miljövänlig och ha en återanvändbar! Se bara till att ta med en plastpåse så att du kan stoppa den i din tote när du är klar.

Bo under dina medel.

Jag har lärt mig att bara för att du kan svänga den trevligare lägenheten i ett trevligare område inte nödvändigtvis betyder det dig skall . Jag rekommenderar inte att du bor i ett farligt område eller i ett helt hål för att spara pengar. (Kackerlackor och gnagare är INTE värt det.) Men att gå ett par hundra dollar under din budget kan verkligen spara ditt sparkonto. Liknande, bara för att du har pengar att spendera på något betyder inte att du borde. Jag tycker att det är viktigt att skämma bort dig själv då och då, men ta dig verkligen tid att tänka på dessa köp - gör dem inte impulsivt.

Och bo på ett ställe du har råd med.

Under lång tid spenderade jag det mesta av mina inkomster på hyra, vilket är anledningen till att jag inte hade ett sparkonto förrän jag var 25 år. (Och även under åren 25 och 26 var innehållet ganska patetiskt.) , det var hänsynslöst. Tack och lov stod jag aldrig inför en verklig nödsituation, förutom den tid jag gick till akutmottagning för strep hals. Men Jag borde ha haft ett skyddsnät , och jag borde ha bidragit med lite pengar till ett sparkonto - även om det bara var $ 100 varje månad.

coola grafiska t-shirts för kvinnor

Allt detta sagt, mitt bästa råd är att överväga dina prioriteringar när du bestämmer dig för en lägenhet. Vad är viktigast för dig? Är det pendeltiden? Kvadratfotot? Grannskapet? Antalet rumskamrater du behöver leva med? För mig var det alltid grannskap, så jag gjorde uppoffringar i rumskamraten och området med kvadratfot.

Undvik avgifter för lägenhetsmäklare.

Tack och lov är mäklaravgifter verkligen inte en sak i Chicago. Men i New York är mäklaravgifter astronomiska och ofta 20 procent av din årliga hyra. Istället för att gå igenom en mäklare, använde Mitch och jag Craigslist , Baksida och andra liknande webbplatser att arbeta runt avgifterna. Det är mycket mer arbete att hitta en plats som denna, men det är också mycket billigare. Det finns också en handfull kostnadsfria webbplatser där ute. Bara var försiktig så att avgifterna inte bara döljs i månadshyran. Känn marknaden! (FYI: Dessutom Craigslist och Baksida , Jag använde Prince NYC lägenheter och Eberhart Brothers för att hitta lägenheter i NYC.)

Var beredd att flytta ofta tills du slår dig ner.

Det suger, men de flesta hyresvärdar kommer att höja hyran så mycket som det är lagligt tillåtet varje år. Naturligtvis är det viktigt att ta hänsyn till hur mycket tid ett drag kräver och hur känslomässigt beskattning det kan vara. Och det är viktigt att väga flyttkostnader mot den årliga ökningen. En vandring på 25 $ kräver förmodligen inte ett drag, till exempel eftersom din flytt sannolikt kommer att kosta mer än 300 $. Men en $ 200 vandring betyder $ 2400 mer per år. Beslut beslut.

Investera inte i dyra möbler om du inte har köpt ett hem.

Inte för att det inte är värt det, utan bara för att du blir förödad när den är skadad under flyttningar ... och du kommer sannolikt att betala massor i reparationer och utbyten. Jag föreslår att du använder tidskrifter, Pinterest, kataloger och bloggar för inspiration och sedan hittar liknande artiklar från Ikea, Craigslist, sparsamhetsbutiker, Mål , Wayfair , och liknande.

Avstå kabel.

Kom igen. Du behöver inte det. (Och låt oss vara seriösa: Du kommer att bli mer produktiv utan det!) Grundläggande kanaler och internet räcker. Mitch och jag älskar Apple TV, eftersom det inte kräver en prenumerationsavgift. Det gör att vi kan spegla vad som finns på våra iPhones och bärbara datorer och ger oss enkel åtkomst till filmer och tv-program.

Skapa en tidslinje.

Att bo på Manhattan var extremt viktigt för mig när jag var i tjugoårsåldern. Jag visste att jag hör hemma sedan jag var ett litet barn (jag skyller på mina föräldrar) och att bo där hade företräde framför allt annat under mycket lång tid. Och jag har ingen ånger. Jag var också sönder länge, men jag älskade absolut min tid i New York, och jag skulle inte byta de åren i mitt liv för någonting. I alla fall, Jag lovade mig själv att om jag fortfarande kämpade ekonomiskt vid 27 års ålder skulle jag göra en stor förändring. Så jag gjorde: Mitch och jag flyttade över floden precis före våra 27-årsdagar för att spara pengar för den framtid vi ville ha. (Ett mer betydande sparkonto och ett hem.) Jag grät på en flyttdag - trots att vårt nya ställe var ett stopp från Manhattan - men det hårda beslutet är en stor del av anledningen till att vi nu äger vårt drömhem.

Ditch Uber, hytter och bilar - ta kollektivtrafik.

Det är så mycket trevligare att hoppa in i en hytt eller Uber, men att ta kollektivtrafik sparar båtar med pengar. Det kräver bara mer planering. På en liknande anteckning, inte äga en bil om du kan komma undan med den. I Chicago behöver vi definitivt en, eftersom jag kör hem hela tiden. I New York gick vi dock många år utan, och det räddade oss så mycket. Försäkring, underhåll, gas - allt läggs upp!

Res smart.

Mitch och jag använder rabattwebbplatser för hotell och flyg - som Airfarewatchdog, Priceline, Kayak, Hotwire, Hotels.com, USAA och Airbnb, för att bara nämna några - och vi har sparat tusentals dollar på semester på grund av det. Vi frivilliga också våra platser på flygningar när det är möjligt. Om du har ett flexibelt schema kan du frivilligt och stöta dig till nattflyget i utbyte mot hundratals dollar i flygkuponger. Mitch och jag gjorde FYR GÅNGAR för vår smekmånadsflyg och fick slutligen 2800 USD i Delta-flygkuponger. Det behöver inte sägas att vi flög gratis länge. Vi missade bara en dag av vår smekmånad!

kala mineraler för asiatisk hud

Och detta strider helt mot mitt sista tips, men om du reser mycket och har flexibilitet (och äger en bil eller kan hyra en till ett rimligt pris), kör. Naturligtvis kommer detta tips med vissa begränsningar. Det finns till exempel inget sätt att flyga om du reser utomlands. (Duh.) Och om du åker från östkusten till västkusten - ja, den körningen skulle vara absurd. Och ibland kan flygning vara billigare än att köra. Och sedan finns ditt schema: Om du bara har fyra dagar vill du antagligen inte tilldela två hela dagar att resa. Men en sex till tolv timmars bilresa om du har dagar? Du klarar det helt. Jag rekommenderar också en bränsleeffektiv bil. Vi har en gammal Prius, och den där lilla killen kan gå för evigt på en tank med bensin!

Var inte rädd för att berätta för gästerna att du inte har råd med deras planer.

Jag älskar att få vänner och familj komma för att stanna. Men gäster kan vara dyra! När vi bodde i New York hade vi ständigt besökare, och de ville nästan alltid göra det under sin enda stora helg i Big Apple. Helt förståeligt för dem, men Mitch och jag kämpade för att hålla koll ekonomiskt helg efter helg. Så småningom insåg vi att vi inte skulle känna oss skyldiga för att berätta för våra gäster att vi inte kunde följa med dem till dyra upplevelser, barer och restauranger. Och alla förstod helt. Vi träffade dem helt enkelt efteråt!

Ta reda på bar- och restaurangerbjudanden och specialerbjudanden.

Om Mitch och jag går förbi eller hör om en anläggning som vi vill besöka, frågar vi alltid om de har dagliga specialerbjudanden. Restaurangen kan ha en hel del på hamburgare på till exempel måndagskvällar eller rabatterade drycker på onsdagskvällar. Vi håller reda på dem i våra telefoner och använder ibland webbplatser som Små flikar när vi behöver hjälp med att hitta erbjudanden.

naturliga hår tvätt dag tips

Fest i din lägenhet - och i dina vänners lägenheter.

Jag säger inte att du aldrig ska gå ut och uppleva stadens nattliv. Men hej: Använd de höga hyrorna till nytta! Jag har haft ganska bra kvällar på vänner som dricker Trader Joe's vin och äter Two Bros. Pizza. Total faktura? Som, $ 10.

Träna ute.

Visserligen blir det ibland omöjligt att träna ute på vintern, men gymmedlemskap kan vara löjligt dyra i staden. Tidigare tränade jag ute från april till november ... och köpte sedan yogapaket för december, januari, februari och mars. Det blev mycket billigare än ett årslångt gymmedlemskap!

Källa: Sjunde

Om du arbetar hemifrån, jobbar hemifrån.

Som ett experiment arbetade jag exklusivt från kaféer i en vecka förra året. Det kostade mig ungefär $ 7 till $ 10 per dag, eftersom jag vanligtvis köpte en kaffe och ett mellanmål. Det är $ 35 till $ 50 per vecka i besparingar! Bli dock inte en eremit. Det är viktigt att komma ut så ofta. Dessa dagar, när jag letar efter en förändring av landskapet, jobbar jag i en väns lägenhet och ungar mig en dag i veckan på ett kafé.

Plocka upp billiga hobbyer.

Mitchs favorit billiga hobbyer är cykling och läsning ... och min är att skriva, spela gitarr (dåligt) och fotografera. (Utrustningen är dyr på förhand, men det tar inget att ta bilder! Jag spenderar några timmar varje helg för att ha kul för det roliga och jag älskar det.) Våra hobbyer ger oss stor glädje, men kostar oss vanligtvis mycket lite.

Köp i bulk från eBay eller Amazon.

Det här låter kanske dumt, men Mitch och jag köper produkter som plastpåse, hundgodis och skräpkassar i bulk, och våra räkningar är lägre som ett resultat. Det säger sig självt att du behöver lagringsutrymme för att köpa i bulk, men om du har det, använd det.

Handla på nätet.

Det kan vara roligare att handla personligen, men online-kunder hittar vanligtvis bättre erbjudanden och är mindre benägna att fatta impulsiva beslut.

Handla på lågprisbutiker.

Vi handlar bara hos Aldi och Trader Joe, och herregud, killar. Våra livsmedelsräkningar är en tredjedel av vad de skulle vara om vi handlade i trendigare butiker. Undvik också bodegas. Sju dollar för en burk jordnötssmör eller tandkräm? Snälla du. Instacart, AmazonFresh och Peapod (och liknande) för vinsten.

appar för att få vänner som inte dejtar

Investera i garderobshäftningar, inte trender.

På garderobens front tror jag starkt på kvalitet över kvantitet. Jag gör mitt bästa för att bara köpa bitar som jag vet att jag kan bära om och om igen, och som jag kan para ihop med resten av mina saker. Men när jag blir helt kär i en trend ser jag dock till att sälja en annan bit för att kompensera för en del av kostnaden.

Sälj dina saker.

Förmodligen mitt favorit tips av alla. Killar, jag kan inte ens berätta hur mycket saker Mitch och jag säljer på Craigslist och eBay. Gamla möbler, gammal teknik, gamla kläder - du heter det och vi säljer det. Det tar mycket tid, men det är helt värt det. Jag menar, bara denna månad tjänade vi mer än 800 dollar på Craigslists försäljning! Sätt bara av ett par söndagar per månad och gör det roligt. Sätt på en film, pumpa musiken, häll dig ett glas (eller två) vin och ta det. Och var noga med att läsa min Everygirl-artikel om hur du säljer dina saker på eBay !

Vilka tips använder du för att spara i staden? Kommentera nedan!

Denna artikel publicerades ursprungligen den Kelly in the City . Kelly bor i Chicago med sin man Mitch.