Farväl tamponger: Lauren Schulte förändrar hur du har en period

Vi grävde nyligen in vad som verkligen går in i dina tamponger , och ja, vi var också förskräckta - vem visste att det är vad vi har lagt i kroppen i åratal ?! På toppen av - jag ska säga det - otäck kemikalier, tamponger är obekväma, kan förvärra kramper och kan orsaka svampinfektioner. Det låter inte precis som kul, eller hur?

Samma logik förde VD (och orädd ledare) Lauren Schulte att utveckla Flex-företaget , en menstruationsskiva för engångsbruk som varar upp till 12 timmar. Dessa små saker är magiska, och Laurens berättelse om hur hon fick allting är helt inspirerande. Hon gick från arbetande företagsjobb för att få henne genom skolan till att skapa ett företag från grunden som nu säljs i Target över hela USA. Ja, vi vet, hon är ganska fantastisk! Vi pratade med Lauren om hur det gick med att skapa hennes företag, hur det är att vara en företagsägare och vad som väntar nästa för The Flex Company.

Namn: Lauren Schulte , VD & Grundare av Flex-företaget
Ålder: 32
Plats: Venedig (LA) Kalifornien
Utbildning: Kandidatexamen i marknadsföring från Georgia State University



Vad var ditt första jobb och hur landade du det?

Jag började arbeta när jag var 10 för att försörja min familj (jag är den äldsta av fem barn). Jag barnvaktar barn i grannskapet och städade hus för $ 3 / timme. Mitt första “riktiga” jobb var på IBM när jag var 19. Jag fick jobbet eftersom jag kände HTML och hade byggt webbplatser under mina tonåringar som frilansare.

Hade du alltid velat vara företagare?

Aldrig. Jag ville ha ett stabilt företagsjobb. Vi hade kämpat ekonomiskt i uppväxten och jag var verkligen fokuserad på att tjäna mina egna pengar i ung ålder så att jag kunde sätta mig själv och min yngre syster genom college.

vad du ska ha på din första dejt

Hur förberedde din utbildning dig för en roll som den här?

När jag var i grundutbildning hade jag ett akademiskt stipendium men var tvungen att arbeta heltid under dagen på företagsjobb för att betala för böcker och andra levnadskostnader. Timmarna var ansträngande: 08:00 - 17:00 på kontoret och 17:30 - 22:00 i skolan. Det tog mig lite längre tid att ta examen än mina kamrater, men den arbetsmoralen konditionerade mig under långa timmar som entreprenör.

Du har kämpat med perioder och infektioner tidigare - som de flesta kvinnor! Vad fick dig att äntligen vilja göra något åt ​​det?

BÖJA föddes ur ett personligt problem: Jag hatar tamponger - de läcker, de luktar, de förvärrar kramper, de är obekväma och de gav mig hemska jästinfektioner. Efter. Varje. Period. Och jag använde organiska tamponger.

När några av mina vänner berättade om menstruationskoppar för första gången sommaren 2014, blev jag omedelbart fascinerad av deras löften. Jag kunde inte tro att jag aldrig hade hört talas om dem förut (vid den tiden hade 99% av kvinnorna jag frågat aldrig hört talas om dem heller, men det här är före den första menstruationskoppen Kickstarter och efterdyningarna i media).

Jag undersökte lite och upptäckte att inget av varumärkena nådde tusenåriga kvinnor (bokstavligen eller bildligt), och som konsumentmarknadsförare utlöste detta min sökning efter information om rymden. Jag var tvungen att ta reda på varför dessa enheter inte var mer kända och varför tampongföretag inte investerade i ny innovation.

Men när jag försökte min första menstruationskopp blev jag ännu mer frustrerad över hur svårt det var att sätta in och ta bort. När jag försökte få mina vänner att använda menstruationsmuggar hade de en liknande upplevelse som mig, och så mycket som de älskar miljön kunde många inte komma bakom tanken på att skölja och återanvända.

Jag bodde i Silicon Valley och var omgiven av entreprenörer som löste galna problem som folk diskuterar kolonisera Mars över brunch. Jag kunde inte ta reda på det: varför arbetade ingen på det här problemet? Jag blev obsessivt nyfiken och tillbringade ett år på att studera den feminina hygienmarknaden, testade produkter och var värd för fokusgrupper. Det var under den processen jag upptäckte att den moderna tampongen (och menstruationskopparna) uppfanns på 1930-talet, och att de flesta kvinnor jag pratade med var bokstavligen värkande efter något annat.

Något riktigt magiskt hände. Genom att prata om detta problem varje dag hittade jag min passion. Kvinnor (och män) var så lättade att ställa frågor och dela berättelser om menstruation och kvinnors hälsa. Jag bestämde mig för att ägna mitt liv åt att skapa bättre produkter för kvinnor.

Efter ett års forskning avslutade jag mitt lukrativa marknadsföringsjobb. Utlösaren? På en vecka fick jag två telefonsamtal från främlingar utanför staten som bad mig beställa min produkt. De hade hört talas om mig från mun till mun genom en fjärde graders anslutning. Jag hade inte en webbplats, ett team eller ett namn och jag hade inte ens avslutat produktutvecklingen.

Under college var jag tvungen att arbeta heltid under dagen på företagsjobb för att betala för böcker och andra levnadsutgifter. Timmarna var ansträngande, men den arbetsetiken konditionerade mig under långa timmar som företagare.

Berätta om FLEX. Hur skiljer sig en menstruationsskiva från en tampong eller en menstruationskopp?

Att kalla en menstruationsskiva och en menstruationskopa samma sak skulle vara som att kalla glasögon och kontaktlinser samma sak. De tjänar båda ett liknande syfte (samla menstruationsvätska) men formfaktorn och hur de arbetar med din kropp är helt annorlunda. Detta blogginlägg på vår webbplats beskriver alla skillnader.

78% av FLEX-kunderna berättar att de har glömt att de var på sin period när de använde FLEX 70% rapporterade att de kände att de hade mindre kramper när de använde vår skiva jämfört med traditionella periodprodukter.

Vad var det första steget i att skapa The Flex Company?

Den första personen jag delade min idé med är en framgångsrik serieentreprenör som just sålt sitt första företag för 1 miljard dollar. Hans råd till mig: 'Var inte rädd att berätta för alla du träffar om din idé.' Det rådet lät kontraintuitivt men det tjänade mig mycket bra. Att berätta för andra om min idé hjälpte mig att hitta tidiga användare, rekrytera ett team med begåvade människor som är smartare än jag och så småningom samla in pengar.

bästa sättet att växa ut ögonbrynen

Nästa sak jag gjorde var att göra en lista över alla saker jag inte var bra på men visste var viktig för att starta ett företag. Sedan hittade jag människor som hade dessa färdigheter och övertygade dem att arbeta med mig.

Sedan fick jag jobba. Jag använde Y Combinator-applikationen för att skapa en tidig affärsplan. Det hjälpte mig att förstå vad investerare skulle leta efter. Trots att jag var självfinansierad hittade jag kreativa sätt att få så mycket dragkraft som jag kunde innan jag gick ut för att samla in pengar.

Hur förvandlade du en idé till en produkt?

Det var många start och stopp. Jag tillbringade ett år på att undersöka FDA, produktutvecklingsprocessen, den kvinnliga hygienmarknaden och tillverkning. Jag visste hur jag skulle mäta en marknad och sälja en produkt och förstod grunderna för produktutveckling och tillverkning från min tid på Autodesk men insåg att jag hade mycket att lära mig.

Jag gjorde min egen forskning och pratade med dussintals experter inom vart och ett av dessa områden, som nådigt tog sig tid att lära mig. Jag arbetade med några få industriella och mekaniska ingenjörer för att få våra tidiga koncept igång och köpte samtidigt alla typer av feminina hygienprodukter jag kunde hitta online. Jag gav bort produkterna till kvinnor och samlade feedback och var värd för fokusgrupper för att ta reda på vad de tyckte om befintliga produkter och vad de skulle förändra.

Så småningom landade vi på ett koncept som liknar ett membran och produkten testades riktigt bra med kvinnor. Vi använde det som en baslinje för vår design och identifierade ändringar vi kunde göra för att förbättra produktupplevelsen. Så småningom tog vi med oss ​​en industridesigner för att samarbeta med vår tillverkare för att göra slutprodukten perfekt.

Jag gjorde en lista över alla saker jag inte var bra på men visste var viktig för att starta ett företag. Sedan hittade jag människor som hade dessa färdigheter och övertygade dem att arbeta med mig.

Vad var det svåraste med att starta ett företag? Det lättaste?

Företag som tillverkar sina egna produkter har ett kyckling-och-äggproblem - du behöver kapital för att tillverka en produkt, men investerare vill att du ska visa att produktmarknaden passar (att människor kommer att använda och älska det du gör). Hur kan du visa att människor kommer att använda och älska din produkt om den inte är tillverkad ännu? Det var ett stort hinder som jag var tvungen att övervinna.

var kan jag sälja mina kläder

Det enklaste med att starta ett företag var att hitta en passion i mitt uppdrag och det dagliga arbetet. Min övertygelse att betjäna våra kunder får mig genom de svåra stunderna.

Uppenbarligen måste mycket forskning gå in på att utveckla denna typ av produkt. Hur såg du till att du skapade något som var säkert?

På grund av de problem som jag mötte med tamponger var FLEX säkerhet och effektivitet viktigast för mig. Allt material som används i FLEX, såväl som slutprodukten, har testats av tredje part för biokompatibilitet. Vi använde den mest avancerade tekniken för att utveckla FLEX och medicinskt material som har använts av läkare i människokroppen i årtionden.

Vad är den mest givande delen av ditt jobb?

Ingenting är bättre än att höra från våra kunder att deras liv för alltid förändras på grund av vår produkt. Jag får också mycket glädje från mitt team. De är otroliga människor och vi har mycket roligt på jobbet, även när vi arbetar galna timmar eller går igenom en utmanande tid. Att vara omgiven av en grupp människor som jag beundrar och kan skratta med gör jobbet roligt.

äventyrliga sex saker att prova

Hur har The Flex Company vuxit sedan början?

Vi har mer än fördubblat våra intäkter varje år sedan lanseringen och har expanderat till butiker i hela USA inklusive Target.

Vad har varit din största framgång hittills? Vad är du mest stolt över?

Jag tycker att det var en otrolig prestation att tillverka vår produkt mindre än tio månader efter att vi samlat in pengar. Det är en typ II medicinsk utrustning och vi har en skräddarsydd tillverkningslinje som vi äger, så allt är anpassat och högt reglerat. Och jag är mest stolt över att bygga ett team av lysande människor som lever för att tjäna våra kunder.

Vi har mer än fördubblat våra intäkter varje år sedan lanseringen och har expanderat till butiker i hela USA inklusive Target.

Vilka råd har du till blivande företagare?

1. Berätta för alla du känner om din idé 2. Rekrytera människor smartare än du för att arbeta med problemet 3. Gör något folk älskar att validera detta genom att testa med riktiga kunder som betalar för vad det är du gör.

Vad är nästa för ditt företag? Hoppas du skapa fler produkter?

Vi arbetar med att släppa en helt ny produkt våren 2019 och har några andra på gång.

Vi vet att du just har delat ett spännande tillkännagivande för företaget, en ny produkt som heter Flex cup. Kan du berätta lite om det? Varför var det en naturlig utveckling för Flex?

I vår kärna tror vi att människor förtjänar fler alternativ för periodvård som inte bara är fönsterförband (gamla produkter som ommärks). För oss betyder fler alternativ att vi måste designa nya produkter som adresserar verkliga kundens smärtpunkter. Jag visste från början att menstruationsskivan bara var början på vår resa till innovation.

Vårt företag har arbetat med att utveckla en bättre menstruationskopp under de senaste två åren, men vår skivverksamhet växte så snabbt att vi inte kunde producera någonting som vi ansåg var en spelväxlare jämfört med andra koppar på marknaden. Men när vi såg Kickstarter för en ny kopp som heter Keela, älskade vi att den tog upp den centrala smärtpunkten i menstruationskopparna: svår borttagning. Den har en dragsträng som fäster på toppen av koppen, så när den dras in, skjuter den in sidan på koppen och bryter lätt suget som gör andra koppar så utmanande att ta ut.

nagellackfärger för mörk hud

Vi räckte genast ut för att se hur vi kunde hjälpa. Medgrundarna kände omedelbart att vi hade en gemensam världsbild på vår vision för innovation och vårt uppdrag att betjäna kunder. Det som började som en lös vänskap blomstrade över tiden och så småningom bestämde vi oss för att det skulle vara mest meningsfullt att gå samman. FLEX hjälper Keela att producera och leverera sina Kickstarter-beställningar, och därifrån börjar vi producera FLEX Cup . Flex Cup använder samma dragsträngsdesign, men med nya tillverkningsprocesser.

Vi säljer FLEX Discovery Kit, som kommer med 1 FLEX Cup och 2 FLEX-skivor. Fördelen är att människor som är frustrerade över andra periodprodukter, eller som är nyfikna på att testa nya, kan få båda produkterna till samma pris som menstruationskoppar som har funnits på marknaden i flera år. De FLEX Discovery Kit är tillgänglig för förbeställning nu på flexcup.com och kommer att finnas i detaljhandeln 2019.

Vilka råd skulle du ge ditt yngre jag?

Öva självkärlek. Allt bra börjar där. När du älskar dig själv har du mer energi att investera i att hjälpa andra.

Lauren Schulte är The Everygirl. . .

Skyldig nöjesång?
Justin Bieber - Ledsen

Gå till outfit?
Rag & Bone svarta jeans & Vince siden topp (antingen svart eller vit), med vita Keds

Drömsemester?
Att cykla genom norra Thailand på Mae Hong Son-slingan och stanna i små städer eller byar längs vägen

Senaste film du såg på teatrarna?
Beryktad RGB

Om du kunde äta lunch med någon kvinna, vem skulle det vara och varför?
Oprah (tydligt). Hon har varit en idol sedan jag var en ung tjej och för mig symboliserar det vad det innebär att vara en värddriven entreprenör.