Från kassör till kulinarisk finsmakare: ett samtal med kocken Melba Wilson

Melba Wilson specialiserar sig på komfortmat serverad med en sida av hemstadens gästfrihet. Melba är född och uppvuxen i Harlem och tillbringade otaliga timmar i sin mormors Amelias kök med att njuta av sin passion för läckra måltider, oklanderlig service och gott sällskap. Melbas officiella inledning till restaurangbranschen inträffade i hennes tidiga tonåren när hon började arbeta på den världsberömda Sylvia's Restaurant. Där upptäckte hon sin förmåga att skapa meningsfulla kontakter med kunder och hennes förmåga att utföra flera roller. Oavsett om det är kock, kassör eller diskmaskin, har Melba verkligen gjort allt!

Inspirerad av mentorskapet från andra restaurangägare och önskan att förbättra sitt samhälle tog Melba ett hopp av tro och öppnade Melba's Restaurant 2005. Melbas atmosfär är både mysig och elegant. På tisdagskvällar serenaderar ett liveband gäster medan de upplever de robusta smakerna av rätter som pekannötskorad tilapia och södra stekt kyckling med äggnogsvaflar. Människor kommer från när och fjärran för att smaka på hemlagad mat och sola i den varma, inbjudande atmosfären från den personliga personalen. Nästan alla Melbas anställda är lokalbefolkningen i Harlem, en viktig aspekt av hennes övergripande affärsplan.

Melbas oklanderliga smak, generösa hjärta och onekligen utsökta mat har inte gått obemärkt förbi. Hennes restaurang har lockat fantastiska recensioner från många anmärkningsvärda publikationer, inklusive Time Out Magazine , New Yorker och Dagens Nyheter . Förutom restaurangen driver Melba en framgångsrik cateringverksamhet som betjänar kunder med hög profil som Nike, Time Warner och Bank of America. Hon har också varit med i flera tv-program, inklusive Food Networks populära show Kasta ner! med Bobby Flay . Även om hennes växande karriär ger ett mycket hektiskt schema, är Melbas första prioritet alltid hennes son Salif. Familjens rötter går djupt för denna fulländade, roliga kärlek.



Idag delar Melba sin berättelse om att starta sitt eget företag, hennes hängivenhet mot Harlem och källan till hennes tålamod. Gräva in, mina damer!

Fullständiga namn: Melba Wilson
Ålder: 40-talet
Utbildningsbakgrund: Doktorsexamen i restaurangbranschen
Nuvarande titel / företag: Ägare av Melba's Restaurant , Melbas 125 och Melba's Catering också diskmaskin, bokhållare, portier, kock och mamma.

hur man tar bilder av sig själv som en modell

Kan du berätta om din första erfarenhet inom livsmedelsindustrin som arbetar på Sylvia's Restaurant?
Min första erfarenhet inom livsmedels- och dryckesindustrin var på den världsberömda Sylvias restaurang i Harlem. Min moster Sylvia bad mig planera sitt 25-årsjubileum. Jag trodde ursprungligen att jag skulle vara 'i kommittén' men jag fick snabbt reda på att 'jag var kommittén.' Jag planerade ett tre dagars evenemang komplett med musik, mat, kul, spel och en svart slipsgala för över 900 gäster. Jag arbetade sedan som kassör på Sylvia och hade många jobb där innan jag finpussade mina kunskaper på andra anläggningar.

ska jag flytta efter kärlek

Varifrån kom din kärlek och passion för gästfrihet och matning av andra?
Det kom från mina familjerötter i South Carolina. Som liten flicka ÄLSKADE jag sitta i köket och blev ofta fascinerad när jag såg min farmor Amelia laga tre måltider om dagen med kärlek och passion för sin familj på nio barn, hennes man och alla andra som stannade där. Familjen och vännerna fick så mycket glädje och spänning att prata och dela familjehistorier över mormors läckra måltider. Jag älskade mina farföräldrar och ville efterlikna min mormor genom att ge samma värme och kärleksfulla upplevelse genom mat och service som hon gjorde.

Vad inspirerade dig att öppna Melba och har din vision för restaurangen varit densamma sedan öppnandet?
Min inspiration för Melba kom från att titta inuti mitt samhälle och se ett behov av komfortmat till överkomliga priser i en rolig, avkopplande miljö. Jag är född och uppvuxen i Harlem och vill inspirera andra att öppna företag i vårt samhälle. För att göra det var jag tvungen att gå före med gott exempel och öppna mitt företag i Harlem och tillhandahålla jobb för lokalbefolkningen. Alla tre av mina företag finns i Harlem, med en fjärde som öppnade i vinter 96% av mina anställda bor i grannskapet. Min vision för Melbas har förändrats och kommer att fortsätta att utvecklas för att möta behoven hos vårt växande samhälle.

Hur lärde du dig att driva ett företag? Budget, skatter, marknadsföring, webbutveckling, butiksplanering, etc.?
Jag var välsignad att arbeta vid 13 års ålder med min kära vän och mentor, Ophelia DeVore. Jag tog avslutningskurser på Ophelia DeVores Charm School och sålde kosmetika på Beauty Bar varje lördag efter lektionen. Jag tävlade i hemlighet med de vuxna och skulle sätta ett personligt mål att sälja vuxen bredvid mig. Avslutningen innefattade en avräkning av kvitton och lager.

Jag har omringat mig själv med äldre, klokare människor som påminner mig om att mitt i en storm, 'också detta ska passera!'

Jag skulle också komma tidigt och hjälpa till med tusentals veckosändningar och telefonsamtal. Dessutom hjälpte jag min farfar på somrarna i hans butik och bensinstation. Han var en klok och fyndig affärsman, så jag lärde mig värdefulla lärdomar där. Jag samarbetade också med Drew Nieporent och Robert DeNiro från TriBeca Grill och Nobu Empire, och även om restaurangen inte lyckades, var det en två och ett halvt års kurs, vilket visade sig vara ovärderligt.

När den avlidne Artie Cutler, Michael Ronis, Mr. Wong och Godfrey Polistina från Carmines, Ollie's, Docks, etc., anlitade mig att samarbeta med dem i en satsning som ursprungligen skulle vara Melbas BBQ (det är nu Virgils Real BBQ), tillbringade 18 månader på en BBQ Safari, och jag fick en mängd kunskap och erfarenhet. Att arbeta för mina tidigare arbetsgivare och vänner Doug Griebel, Dan Hickey och avlidna Josefina Howard från Rosa Mexicano lärde mig att aldrig vara rädd att gå ut ur min komfortzon och prova nya saker. Jag läste massor av tidningar för att hålla mig informerad om trenderna och blev en aktiv medlem i Black Culinary Alliance och National Restaurant Association, som gav en Rolodex information. Allt detta tillsammans med mina år på Sylvia var en bra förberedelse för att starta mitt eget företag. Men med all min erfarenhet har jag fortfarande haft många försök och fel. Att kunna hålla sig själv 'trots och oavsett' är ett tidstest. Jag har omringat mig själv med äldre, klokare människor som påminner mig om att 'det här kommer att passera mitt i en storm'.

Berätta lite om processen med att öppna Melba's. När du bestämde dig för att du ville göra det, vad var det första steget du tog för att få det att hända? Vilka var några av de största utmaningarna, och hur kom du över dem?
Melba's är verkligen ett kärleksarbete. Det är en sak att ha en vision, men att få den att realiseras är som 'WHOA!' Mitt första steg var att SKRIVA DET! Om jag kan se det kan jag tro det och jag kommer att uppnå det! Att sätta ihop en affärsplan, säkra en plats (det är sant vad de säger: 'plats, plats, plats'), skapa menyn, känna till din målmarknad, identifiera utbud och efterfrågan och delta i möten för styrelser för att veta vad som händer grannskap är alla viktiga ingredienser för att öppna rätt verksamhet i rätt område vid rätt tidpunkt. Jag besökte ofta lokala företag för att se vad jag kunde göra för att göra min annorlunda och lyssna på kraven från min kärnpublik. Några av mina största utmaningar var att ta allt ansvar som ensam ägare och brist på kassaflöde. Att inte ha tillgång till ytterligare kapital under oväntade händelser kan betyda slutet för ditt företag. Jag övervann dessa hinder genom att inte ge upp, be, uthärda, hålla mig konsekvent och rådfråga andra. Jag är alltid ödmjuk och tvekar aldrig att ta upp telefonen och ringa Drew, Sylvia, Doug eller Marcus för råd.

Jag är alltid ödmjuk och tvekar aldrig att ta upp telefonen och ringa för råd.

Hur har du klarat av de långa timmarna som går hand i hand med entreprenörskap och att vara ensamstående mor?
Min son Salif kommer utan tvekan först. Allt annat är andra. Jag är väldigt visuell, så jag måste ha en checklista för varje dag som jag prioriterar allt. Jag har också ett fantastiskt team av familj och vänner som hjälper till med Salif, i kombination med en gedigen personal som är pålitlig, organiserad och håller mig på rätt spår.

vilken bok ska jag läsa i sommar

Vilka råd skulle du ge till andra blivande företagsägare, särskilt de inom matbranschen?
Se till att du brinner för den här verksamheten. Det är MYCKET hårt och ansträngande arbete. Känn insatserna och inse att det är helt andra upplevelser att äga ditt företag och arbeta för någon annan. Träna med någon som har flera restauranger, liksom med någon som börjar för att undvika onödiga fallgropar. Ställ MÅNGA frågor, för den enda dumma frågan är den som inte ställs!

Ta oss igenom din genomsnittliga arbetsdag. Hur ser en dag i Melba Wilsons liv ut?
Vakna klockan 04:30, be, reflektera över mitt dag / liv, meditera, sätt mina dagliga mål, kolla mejl, läs nyheterna online, ring Melbas 125 för att checka in, gör en varm frukost för Salif och förbered honom för skolan, försök att gå på ett löpband (ibland klarar jag det, ibland inte), och då börjar min dag verkligen. 08.45 Kontrollera mat på Melbas 125, gå till kontoret, svara på förfrågningar, kolla fler e-postmeddelanden, arbeta med bok, kontrollera fakturor, underteckna kontroller, delta i möten (advokater, revisorer, potentiella företag, klienter, etc.), catering , jobba på den nya platsen, träffa Salif vid 114, smaka på menyn för att få konsekvens, ha kul på 114, delta på kvällsmöten, äta middag, checka in med Salif. Gå hem, gå med hunden, duscha, vänd på kanalerna för att se vad som händer i världen. Släck ljuset.

Du har fått fantastiska recensioner från publikationer inklusive New York Magazine , Time Out Magazine , New Yorker och Zagat och har visats på Kasta ner! med Bobby Flay . Hur har dessa funktioner hjälpt till att växa ditt varumärke och restaurang?
All publicitet har varit stor och ger exponering för Melbas varumärke. Jag är alltid ödmjuk och tacksam när vi lyfts fram. Det hjälper uppenbarligen att fylla platserna.

Res genom denna livsresa och smaka på varje upplevelse som om den är din senaste. Njut av alla, alla platser och alla saker. Kom ihåg att det finns en lektion i varje bit!

saker att göra i sommar 2018

På vilka sätt vill du fortfarande se Melbas utvecklas?
Jag skulle gärna vilja se Melbas utvidga vårt val av hälsosam mat och producera en produktlinje för att inkludera specialcocktails.

Bästa ögonblick i din karriär hittills?
Det bästa ögonblicket i min karriär hittills har presenterats på Food Network Kasta ner! med Bobby Flay , och det näst bästa ögonblicket var att slå Iron Chef Bobby Flay! BREAKER, BREAKER 1-9 !!! Du ser det på TV, men jag förväntade mig aldrig att det skulle hända i verkligheten med en brunhårig, storögd tjej från Harlem ... ME!

Vad är den mest givande delen av att äga en sådan uppskattad restaurang?
Att se kunderna gå ut med leende ansikten, gå utöver kundens förväntningar och läsa de fina handskrivna korten och bokstäverna vi får.

Vad är ett råd du skulle ge ditt 23-åriga jag?
Jag skulle säga till mitt 23-åriga jag att resa genom denna livsresa och smaka på varje upplevelse som om den är din sista. Njut av alla, alla platser och alla saker. Kom ihåg att det finns en lektion i varje BIT!

Melba Wilson är The Everygirl ...

Favorit Guilty Pleasure?
Portugisisk vaniljsås, Eggnog — sa jag EGGNOG?

Favoriträtt?
Ris förberett på något sätt! Jag är så geechie!

Jag hade en tubal ligering och min menstruation är sen

Jag önskar att jag visste hur man _______.
gör den perfekta martini.

Om du kunde träffa kvinnor för lunch, vem skulle det vara och vad skulle du beställa?
Jag skulle träffa Oprah och beställa en aptitretare full av löfte, förrätt full av hopp och efterrätt full av inspiration. Eller bara en fantastisk biff och en sallad med öl & getost. YUM!

Aidan eller Big?
Aidan för systrar i staden som har sex i staden. DÅLIG FLICKA MELBA!